Guia para ser voluntario en África y no morir (de aburrimiento) en el intento

Desde que llegue a África he trabajado en algunos proyectos como voluntario, conocido muchos otros y a través de las historias compartidas por otros viajeros he llegado a conocer y he aprendido de muchos más. En este artículo te compartiré lo que he aprendido en estos meses, si ya te picó el bichito del viaje, ojala el del voluntariado también haga lo mismo!

 

10Niños en la comunidad de Mugiti – Uganda

 

Porque trabajar como voluntario en África?

El este de África no es un destino como Europa, Sudamérica o el sudeste Asiático, acá no existe el ¨gringo trail¨, el ¨beaten path¨. La mayor parte del turismo es tipo safaris o parques naturales donde los turistas pagan enormes cantidades de dinero por un par de días, muy distinto al estilo barato y desprogramado que tanto le gusta a la comunidad mochilera.Todo el área es mucho menos turística, hay muchos menos hostales backpackers, tours masivos o paginas llenas de atracciones en tripadvisor.

 

Siendo un destino mucho más virgen no es tan fácil de explorar al estilo mochilero, saltando de hostal en hostal y atravesando países con grupos de viajeros que se conocen por el camino.

 

Después de 15 meses en el este de África he comprobado que la mayoría de extranjeros vienen por asignaciones laborales o exclusivamente como voluntarios (y con tiempos fijos), escapan unos días para descansar en la costa o explorar un poco el país antes de volver a su trabajo o a sus países, con tiempos tan limitados es complicado conocer gente en el camino.

 

Pero donde se cierra una puerta se abre una ventana, couchsurfing esta creciendo cada vez más y las opciones para trabajar como voluntario por el tiempo que se desee son muchas por todo el este de África, contrario a otros lugares del mundo; África es perfecto para mezclar voluntariado, hostales y couchsurfing.

 

Trabajando… muy duro, con una que otra ayuda de los niños locales 

 

Donde conseguir proyectos de voluntariado?

 

12115792_1330014580358375_4074678613473856566_nHay algunos sitios en internet excelentes para encontrar los mejores proyectos (no pagos) para trabajar como voluntario, en conjunto puedes conseguir fácilmente 100 proyectos por país. Comparto 3 excelentes reviews de otros bloggers latinos respecto a los mas importantes websites.

Review helpx,   review wwoof,  review workaway

 

Adicionalmente (y como comentaré en los siguientes puntos) es muy fácil encontrarse con grandes proyectos una vez estas en África, la gran mayoría no necesita que reserves con mas de una semana de anticipación!

En este post en mi blog puedes ver una descripción de mi trabajo las primeras semanas en Mbale – Uganda.

 

 

Necesito pagar antes de irme de voluntario?

 

Esta es (lastimosamente) una de las primeras dudas que saltan a la mente cuando se piensa en voluntariado. La sencilla realidad es que NO se necesita pagar, personalmente odio la idea de pagar por el derecho de ser voluntario, si lo que quieres es donar tu tiempo, capacidades y esfuerzo como puede ser que tengas que pagar también?

 

No puedo generalizar, pero tanto en Sudamérica como África sobran los proyectos donde tienes que pagar, esto se debe a que ser voluntario es cada vez más popular y bastantes quieren explorar esta opción en sus vacaciones lo cual hace que sea un poco más razonable, pero lastimosamente muchas veces son solo locales oportunistas que quieren generar unos buenos pesos aprovechándose de la buena intención de los interesados!, reciben enormes cantidades de dinero y gastan menos del 10% en los proyectos por los que pretenden preocuparse tanto.

 

Muchos tienen miedo de saltar a un área del planeta que apenas conocen y consideran necesario pagar para que alguien se asegure de su seguridad, transporte y logística en general. Esto es comprensible, pero si tu intención es pagar al menos trata de comparar otros precios de proyectos similares, por cada organización honesta que solo quiere facilitarte tu experiencia hay otra que solo quiere generar ganancias.

 

Es el caso de una amiga española que trabajó como voluntaria en Perú y pago 2000 euros por hospedaje, logística y demás cosas. Semanas después se enteró que los gastos eran menos de la tercera parte, la mayor parte del dinero iba a parar a la cuenta del hijo de la dueña del proyecto!, Asegúrate que los precios son justos y no dejes que te pase lo mismo, pues te aseguro que hay también muchas organizaciones como esta en África.

 

Finalmente ten en cuenta que algunos proyectos te pedirán una tasa fija diaria para gastos de comida y hospedaje, estos gastos normalmente no superan los 5/7 dolares al día. Y ademas de estas hay muchas otras que no te pedirán dinero en absoluto!

 

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Mi familia adoptiva en un proyecto en el oeste de Kenya

 

Necesito reservar antes de viajar?

 

Podrá sonar como una pregunta tonta, pero como mencione anteriormente en África es común alternar los viajes con un poco de voluntariados, por ende se vuelve bastante difícil planearlo todo con anterioridad. La ventaja es que son muchos los proyectos que reciben a sus voluntarios con aviso de unos pocos días. Dado que no hay ningún compromiso de permanecer un número dado de días o semanas.

 

En mi primer proyecto avise cuando ya me encontraba en ese pueblo!, así que el líder del proyecto simplemente llego a recogerme y a mostrarme mi nuevo hogar. Sin embargo el ¨guesthouse¨ donde me encontraba en el pueblo inclusive tenia listado ¨volunteer placement¨ en sus servicios (y no es el único lugar que lo hace), tan solo un día después de haber llegado ya tenia 4 ofertas de trabajo!

 


Que tipo de voluntariados son comunes?

 

Teniendo decenas de proyectos por país registrados en paginas como workaway y helpx, las ofertas son suficientes para acomodar a cualquier interesado.

 

Trabajar enseñando o jugando con niños es de lejos el tipo de voluntariado más popular en el continente, debido a la lastimosamente alta cantidad de huérfanos y/o hogares con muchos niños existen cientos de escuelas u orfanatos dispuestos a recibir voluntarios.

Una amiga que conocí en Uganda me comentó que simplemente se acercó a una escuela en una ocasión e inmediatamente la invitaron a unirse!, aparte de tener un profesor motivado y totalmente gratis el hecho de que ese profesor sea blanco le genera cierto estatus a la escuela.

Encontrarás muchas oportunidades para trabajar en este área si es de tu interés.

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Trabajar con proyectos de construcción o sostenibilidad es otra gran opción pues hay decenas de estos, para individuos como yo que no se consideran muy buenos con niños (o cualquier cosa en realidad) y con ganas de aprender de construcción o desarrollo son perfectos y están repartidos por todas partes! Porque no ayudar al desarrollo de una comunidad local mientras exploras sus costumbres, comidas y gente?

 

 

 

Igualmente puedes trabajar en granjas viviendo con familias locales, experimentando el estilo de vida con inmersión completa!, la mayoría de estos casos son más difíciles de encontrar pues no tienen perfiles en ninguna red de voluntariado, sin embargo se vuelven mucho mas fáciles una vez llegas estas en el pueblo cercano y las personas te ayudan a ponerte en contacto.

Dado que son los proyectos menos masificados son los más activos, en donde más aprendes y en donde mas trabajo hay, cuando estuve en Mbale – Uganda, conocí a una voluntaria estadounidense miembro de los cuerpos de paz, me invitó a unirme a su proyecto en una comunidad muy rural donde ni hablan inglés! y trabajando arduas jornadas, es perfecto para aprender rápidamente el idioma local y aprender suficiente de la cultura en un par de semanas como para escribir un libro!

 

Y para terminar te podrás encontrar decenas de proyectos poco comunes, que tal trabajar como voluntario en un hostal, fabricando guitarras con basura o ayudando a construir un barco enorme?

 

IMG_1404Voluntarios del equipo de construcción del barco

 

Pero no todo es óptimo, entre tantos proyectos hay muchos desordenados o sin muchos resultados, mis experiencias aunque hayan sido muy enriquecedoras también dieron lugar a muchos tropiezos, es bueno tener idea de como piensan muchos Africanos respecto al dinero para no llevarse malas sorpresas.  Y qué mejor forma que haciendo un paréntesis para compartir algunas notas que tome durante mis trabajos como voluntario? Es bueno estar prevenido/a:


La posible frustración de ser voluntario en África:

 

Tienen reuniones, tienen comités y planes de acción cada semana y para que? La iniciativa igual no existe! – me decía David, el misionero Americano de 65 años en medio de su frustración, él lleva varios años en el este de África y tiene razones de sobra para decir todo esto, razones que yo mismo he comprobado en algunos meses.

No pasa mucho tiempo antes de empezar a entender una de las razones que explican el poco avance del continente Africano y estar de acuerdo con el. He estado en 2 proyectos en mi estadía en el continente, tanto en Uganda como en Kenia las misma conductas se repiten. Las mismas buenas ideas interrumpidas por las mismas malas decisiones:

 

Proyecto Número 1: Mbale – Uganda, Estadía durante un mes, Octubre 2015.

 

La comunidad Mugiti cerca de Mbale en Uganda hace poco empezó a organizarse y a apoyarse para crecer en equipo, como líder delegaron a Sam quien se hace cargo de dirigir y enseñar a los voluntarios que llegan al proyecto (que no son pocos). Pero no es el quien se encarga de hospedarlos, en su lugar esta Freddie, un local quien a travez de workaway hospeda y/o contacta a los voluntarios con los proyectos locales, de los cuales Mugiti es el mas grande.

 

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Durante mi estadía de un mes en Uganda comprobé la buena organización de su comunidad de 2700 personas, cada grupo de 10 casas tiene 1 representante en los comités semanales, existe un organizado plan de acción de la junta comunal, presupuestos muy completos de proyectos de sostenibilidad, inventario de herramientas, colaboración entre los habitantes durante las cosechas o nuevas construcciones, reuniones con representantes gubernamentales y demás.

 

 

 

 

En muchos casos la organización sorprende y parece igual o mejor que la de proyectos en Occidente, pero lastimosamente nada se hacía realidad, día tras día la constante de los voluntarios parecía ser estar sentados durante horas, desayunando y almorzando en la comunidad y esperando pacientemente a que nos asignaran algo para hacer..

 

Sam tiene buenos planes, durante varias semanas había estado construyendo un aviario para sus pollos, un aviario que pudiera replicarse en cada uno de esos grupos de 10 familias a partir del modelo que estábamos construyendo en equipo, pero 3 semanas después de su inicio seguía sin terminarse y la razón era que él había desviado la mano de obra y dinero para construir duchas y 2 pequeñas cabañas para uso de los voluntarios, siempre buscando que se hospeden algunas noches con él y pagando el hospedaje.

 

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El aviario se empieza a desmoronar esperando ser terminado.

 

Esta no fue la única vez que presenciamos un cambio de objetivo tan radical y tan aparentemente errado… junto a algunos voluntarios creamos una campaña de crowdfunding y recaudamos mas de 1000 dolares para los proyectos de la granja, algunos días después Sam se comunicó con nosotros preguntando si podía gastar buena parte del dinero para construir más cosas para los voluntarios!!… era claro que los proyectos habían pasado a un segundo nivel y el principal objetivo se había convertido en crear un resort para los blancos, si tu trabajo como voluntario está limitado a pasar la noche y pagar por el derecho, diría que no eres más que un cliente!

 

Pero qué pasa cuando dejen de llegar voluntarios? Esas habitaciones para ellos se van a volver inútiles al igual que las duchas, todo el tiempo invertido habrá sido desperdiciado, y mientras tanto el aviario se sigue deshaciendo y los voluntarios siguen aburridos esperando que los pongan a trabajar, tratando de donar su tiempo en vez de su dinero.

 

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El aviario se empieza a deshacer después de semanas, mientras las paredes de la ducha ya esta revestida en solo días

 

 

Proyecto Número 2: Isla de Mbarara – Kenya,  Estadía durante un mes, Diciembre 2015.

 

 

Varias semanas después de trabajar junto a Sam llegue a Kenya buscando trabajar de nuevo  como voluntario, pero lastimosamente en solo unos días  tan sólo en algunos días comprobé los mismos problemas, mi mano de obra fue poco importante, trabajaba solo unas horas en todo el día mientras William (líder del proyecto local) me comentaba que necesitaba dinero para algunos proyectos.

 

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Escuela St Joseph en Kenya, donde trabaje durante varias semanas.

 

Días enteros esperando que me pusieran a hacer algo, a trabajar y aprender mil cosas respecto a agricultura y manejo de recursos, en contraste lo único que hacia era asomarme algunas pocas horas a la granja, puesto que hacía las 11 de la mañana cuando sale el sol el impulso de trabajar se acaba y se encuentra la excusa perfecta para descansar el resto del día.

 

Siempre buscando hacer algo medianamente útil con mi día preguntaba si había nuevas cosas para hacer, recibiendo la perpetua respuesta ¨pole pole¨, que significa despacio despacio, a veces parecía que si no rinde frutos inmediatos como ir a apostarle a Chelsea o Arsenal (en medio del gran fanatismo que sienten por la liga Premier) no hay afán de llevar a cabo una actividad, y probablemente pase al olvido y se quede como un proyecto más que no se hizo realidad por la pasividad local.

 

En cuanto al dinero… mientras cenábamos esa misma noche en que William me pedía sutilmente algo de apoyo monetario Vincent mi compañero de casa aprovechaba la oportunidad para contarme que quiere ir a la universidad y que si tengo algo de dinero puedo ayudarlo a hacer realidad ese sueño. Ese día mi cabeza se iba saturando! Parecía más importante el signo $ que tengo sobre la cabeza por mi color de piel que mi interés por materializar algún proyecto.

 

Fue aquí en la isla de Rusinga donde conocí a David el misionero Americano, quien me contó cómo el proyecto de la granja en la que nos encontrábamos trabajando llevaba varios años en pausa antes de empezar a funcionar, reunión tras reunión y comité tras comité el lugar seguía lleno de maleza y desperdicios. Cuando David llegó empezó a limpiar el lugar y contrató a alguien para ayudar con las cosechas.

 

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La granja de la escuela St Joseph

 

Irónicamente fue ahí cuando las granjas adjuntas empezaron a crecer, al ver que el mzungu (hombre blanco) tenía buenas cosas y cosechas, la envidia los impulsó a empezar a usar sus espacios inútiles para cultivar, la envidia les dio la iniciativa que no tuvieron en mucho tiempo.También me contó cómo él estuvo apoyando a un joven local, inteligente y con buenas ideas que tenia intención de ir a la universidad y con su impulso y entusiasmo logró convencer a David de que lo apoyara, cuando recibió el dinero de el primer semestre se olvidó de todos sus proyectos y se gastó todo el dinero.

 

Pueden tener mucho impulso, ideas y preparación pero el momento en que tienen el dinero en sus manos, todo se va al demonio y se olvidan de sus planes! – comentaba David en medio de evidente frustración.

 

Por eso es mucho mejor donar el tiempo en vez del dinero, y si se va a dar dinero para comprar algo como cemento es mucho mejor llegar con el cemento en manos y evitarles la tentación del dinero.


Consejos para tener una excelente experiencia de voluntariado

 

Cuando terminé mis proyectos de voluntariado y tras conocer y hablar con tantas personas llegue a algunas conclusiones, espero que estos consejos te sean de mucha utilidad para planear tus aventuras como voluntario!

 

  • Asegúrate de que la temporada es adecuada!, si quieres ser profesor, comprueba que vas a llegar en las épocas en que hay actividad, muchos proyectos te recibirán solo por tener el privilegio de tenerte con ellos!, sin embargo puede que te aburras enormemente.

 

Recuerdas mi segundo ejemplo? La razón de que el trabajo fuera tan poco y las oportunidades tan limitadas era porque se trataba de una escuela con granja, si no había estudiantes pues tampoco había mucho interés en poner a trabajar la granja, también vale la pena saber si es una época de cosechas si vas a una granja y/o que tan avanzados están los proyectos (especialmente si no hay referencias previas en la pagina de internet).

 

Una amiga cercana que conocí en Uganda se aburrió un poco al ver que ese proyecto en Mbale no daba  mucha participación a la comunidad a la que estaba tratando de ayudar, poco tiempo después encontró un proyecto interesante mientras viajaba por el país, y estuvo 3 meses en ese proyecto. Muchas personas necesitan sólo la logística para llegar al continente y terminan encontrando el proyecto perfecto por el camino.

 

  • Revisa cuidadosamente el costo total y compáralo con los precios de proyectos similares, si estás dispuesto/a a pagar por el voluntariado asegúrate que no sea un precio excesivo.

 

  • No olvides tu seguro médico, son muchos los viajeros que se enorgullecen de viajar sin seguro, puede que África no sea el lugar lleno de enfermedades que muchos creen pero como voluntario te expones a lugares más remotos y donde serás más vulnerable.

 

  • Es posible que durante tu experiencia te pidan dinero para uno u otro proyecto, si tienes interés en darles el dinero trata de comprar lo que se necesite personalmente o de comprobar el precio, lo último que quieres es que al darse cuenta que estas dispuesto a aportar dinero empiezan a pedirte por cualquier cosa!

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Compartiendo con niños en un colegio en Kenya

 

Si leíste hasta acá te agradezco enormemente por tu tiempo y tu interés,  crees que hay algo que haya hecho falta mencionar? no olvides dejar tus comentarios!

Miguel Santamaría

Miguel Santamaría

Miguel es uno mas de tantos locos que renuncian a todo para viajar, la vida en el camino resulto mas atractiva que su trabajo como ingeniero de petróleos de vuelta en su natal Colombia. Ahora buscando nuevos destinos baratos y cautivantes, se encamino hacia el este de África, en donde espera estar algunos meses o años mas.

  • Hola Miguel! Gracias por la info… Estoy pensando en pasar a Africa y me sirve bastante. La verdad que cada vez me doy cuenta que son muy pocos los voluntariados de los que en realidad puedes aprender y contribuir marcando una diferencia.

    He leido además que se ha vuelto un negocio más que otra cosa. Te estaré preguntando por interno para que me guíes un poco si no te importa.

    Saludos y feliz año!

  • Miguel Santamaria

    Hola David, estoy muy de acuerdo, son pocos o ninguno los que valen la pena pagar. Es un muy buen negocio lastimosamente.
    No dudes en preguntar, en lo que te pueda ayudar sera un placer, y muchas gracias por dejar un comentario.

    Saludos